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《煤的故事》

发布时间:2017年06月30日 信息来源:互联网 点击:收藏此文 字体:

核心内容:

  第一部分,煤引爆了英国的工业革命。煤、铁和蒸汽机三者相互促进的工业化生产方式开创了英国的帝国时代。

  第二部分,煤驱动了美国的崛起。煤是当时美国最大的财富,而以煤为核心发展出来的运河、铁路交通系统和因煤矿产业而催生出的新型劳资关系,为美国的崛起提供了坚实基础和政策保障。

  第三部分,煤影响着今天的世界形势。由煤产生的 “气候政治”,核心是有关煤的使用问题,本质是发达国家与发展中国家的经济和政治博弈。

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  一、煤引爆了英国的工业革命

  工业革命之前的英国,是一个以纺织业和手工业为主的欧洲小国。但是自从英国开始大规模使用煤,以及由煤而引发的钢铁、蒸汽机等一系列产业革命的连锁反应发生后,英国迅速从一个弱国变成了称霸世界的 “日不落帝国”。

  发展工业的前提是要有充足的铁,而在使用煤之前,人们必须使用大量的木材来炼铁,可是英国却是极其缺乏森林的国家。不过,英国却是产煤大国,英国人最先把煤转变成了焦炭,用焦炭炼钢,可以完全代替原先木材的作用,既能为炼钢提供所需的热量,也能快速带走铁矿石中的氧化物,炼出纯净的铁。

使用煤作为炼铁的原料后,铁的产量大幅提高。有了充足的铁和煤炭,也让蒸汽机的制造成本更低,使用范围更广。蒸汽机的普及则进一步提高了煤炭的产量,同时也提高了炼铁的效率。就这样,煤、铁、蒸汽机形成了一种相互促进的三角生产关系,增加了原材料的产量,提高了工业生产的效率,促进了更多工业产品的出现。

  1830 年,英国煤产量占世界煤产量的 80%;到了 1848 年,英国的铁产量比世界其他国家铁产量的总和还多。

  蒸汽机的使用让生产效率比农耕时代提高了好几个数量级。工业代替了手工业成为英国的支柱产业,大量的劳动力涌进城市,充实着日益膨胀的劳动力大军。

  1860 年前后,伦敦人口超过了 300 万人,成为了当时世界上最大的城市。而英国也成为了当时世界的生产中心,它的市场和势力范围延伸到了全世界,一个 “日不落帝国” 就此诞生了,而这一切的改变都是因为煤的使用。

  二、煤驱动了美国的崛起

  煤碳资源是美国的巨大财富之一。不过早期的美国工业大多集中在东部的沿海地区,而产煤区却在 200 公里以西的地带,所以,尽管美国煤炭储量丰富,但是用煤的成本却非常高。商人们开始想办法解决煤炭的运输问题。

  他们首先开凿了运河,通过水路运煤大大降低了煤的成本,运煤的周期从原先的六天缩短到了一天半。不过随着煤炭需求量的增长,运河的运力显得不足了,尤其是到了煤炭需求量大的冬天,河水结冰造成通行困难,运煤成本再次增加。

  这就迫使人们开发出一种新的运煤方式,于是铁路就出现了。不过,当时火车还没有普及,运煤的方式就是让车厢顺着铺在山坡上的铁轨往下滑。直到后来,火车传入美国以后,才激活了美国铁路运输业的发展。

  铁路和运河的出现为美国经济的迅速崛起打下了坚实的基础,这是煤驱动美国崛起的第一个因素。

  煤驱动美国崛起的第二个因素,是煤矿工人运动迫使美国出台了新型劳工政策。南北战争以后,煤炭业逐渐取得了支配国家的主导权,可以说当时的煤炭业控制着整个美国的经济命脉。迫于煤炭企业的压力,官方和社会舆论也一直压制着煤矿工人组织的维权运动。

  1902 年,矿工联合会组织了一次声势浩大的罢工运动,迫使当时的美国总统西奥多 · 罗斯福出面调停,结果这次大罢工以工人的胜利告终。后来,美国政府又相继出台了更具开放性和包容性的针对煤矿工人的劳动保护政策。这些新型劳工政策后来也成为了其他、它行业劳工政策的样板,为日后的美国崛起提供了政策性保障。

  三、煤影响着今天的世界形势

  “气候政治”是今天国际上的一个重大政治议题。不过所谓的 “气候问题” 无非就是对煤的使用问题进行的一个包装,本质就是发达国家用来压制发展中国家崛起的一种手段。

  尽管煤确实对气候环境造成了很大的影响,不过到目前为止,人类还无法找到一种既廉价又可行的替代煤的能源,所以短时间内我们依旧要使用煤。

  不过,在煤的使用上,我们可以通过一些技术手段使煤对气候环境的影响降到最低,比如在燃煤厂的烟囱里加装净化装置。净化装置能有效减少煤烟中 70%~90% 的挥发物,除污效果很好。而对于二氧化碳的排放问题,未来也可以通过碳回收的技术手段予以解决。



(作者:未知 编辑:meibo)

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